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Haralabos Voulgaris: la storia dello scommettitore e pokerista professionista che viene ingaggiato in NBA

Dopo decenni di “guerra fredda”, il mondo degli sport professionistici statunitensi sta gradualmente aprendo al betting. Se il permesso di offrire scommesse sportive è prerogativa dei singoli stati, le franchigie si stanno già adeguando ed è di ieri una notizia clamorosa: i Dallas Mavericks della NBA hanno ingaggiato Haralabos Voulgaris.

Haralbos Voulgaris

Haralabos Voulgaris, da scommettitore pro alla consulenza NBA

Gli appassionati di betting sul basket conosceranno sicuramente “haralabob“, leggendario gambler professionista che negli anni si è costruito una solidissima reputazione come grande esperto di scommesse sul basket, oltre naturalmente a far segnare profitti degni di tal nomea. Voulgaris è anche un ex poker pro, presenza frequente nei più esclusivi high roller e con vincite lorde per più di 3 milioni di dollari.

Mark Cuban, proprietario dei Mavs nonché vulcanico personaggio piuttosto noto al grande pubblico USA, lo ha ingaggiato come “director of quantitative research and development”. Si tratta di una metodologia di analisi basata su dati statistici, ovvero esattamente quello che Voulgaris fa da anni nella sua attività di gambler professionista.

Dove molti cercano di interpretare le statistiche dei giocatori e quelle delle squadre per desumere strategie di scommessa, Haralabob è andato molto oltre. Negli anni lo scommettitore professionista ha studiato in maniera approfondita elementi apparentemente marginali o poco afferrabili come la gestione delle partite da parte dei vari coach e persino le tendenze (ovvero i metri di giudizio) dei vari arbitri. In tal modo è riuscito spesso a battere i bookmaker in casi di quote o handicap errati.

Mark Cuban cercherà adesso di trarre vantaggio da questa grande abilità dimostrata dal gambler, per farne un fine stratega al servizio dei suoi Dallas Mavericks. Secondo ESPN, che ha per prima diffuso la notizia, Cuban cerca in Voulgaris “un fine stratega che aiuterà sia nella messa a punto di strategie sul campo, sia riguardo alla visione d’insieme”.

Pronostici di oggi
Calcio Premier League
Vincente Premier League

Qualcuno potrebbe aver fatto l’affare. A inizio stagione la quota antepost per la vittoria della Premier puntava nettamente sul Manchester City, con l’Arsenal offerto sopra quota 50. Già alla seconda giornata, dopo altrettanti successi, la quota dei Gunners era scesa a 18 su Snai per poi piegare ancora, a fine ottobre, attorno al 7. E ora? L’Arsenal non vince la Premier dal 2004 per lasciare poi spazio al Chelsea e allo strapotere di Manchester. Ora la distanza in classifica sul City a metà campionato sembra sufficiente per avere un buon margine e la quota rimane interessante per provarci.

Vincente Manifestazione (ANTE) ›
ARSENAL
Calcio Premier League
Everton – Arsenal

Everton – Arsenal è il lunch match della 22° giornata in Premier League. Momento difficilissimo per i Toffees ultimi in classifica con 15 punti: esonerato Lampard, sembra vicinissimo il Sì di Bielsa. I padroni di casa non vincono da 8 partite di fila. Dall’altra parte arriva la capolista Arsenal che dall’alto dei suoi 50 punti vuol difendere il primo posto, in attesa dello scontro a Londra contro il Manchester City che quasi sicuramente deciderà l’esito della volata per il titolo. La squadra di Arteta ha perso una sola gara in campionato ed è imbattuta da 12 gare di fila. Attese reti a Goodison Park ed è ottimo il Multigol 3-5.

Multigoal si/no ›
Multigol 3-5 Sì
Calcio Liga
Real Madrid – Valencia

Real Madrid - Valencia è il recupero della 17° giornata di Liga, vale a dire le due formazioni che si sono scontrate ad inizio gennaio nella semifinale di Supercoppa spagnola. Niente derby italiano sulle panchine, alla luce delle dimissioni di Rino Gattuso dalla panchina ospite. Carlo Ancelotti lancia i Blancos all'assalto del Barcellona che scappa al comando: Benzema e soci hanno vinto una sola gara nelle ultime tre di campionato. Bianchi ospiti in crisi piena e con una sola lunghezza di vantaggio sulla zona calda, con 20 punti complessivi. Il successo manca da quattro gare di fila. Scoppiettante la combo 1 + Over 2.5.

Combo 1X2 + U/O ›
1 + Over 2.5
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Doncic e i nuovi Dallas Mavericks

Vincitori del loro primo anello nel 2011 ma fuori dai playoff nelle ultime due stagioni, i Dallas Mavericks sono alla vigilia di un’annata fondamentale ma piena di incognite. Dirk Nowitzki ha accettato di rimanere nonostante l’età, ma il leggendario “Wunderdirk” sarà la chioccia per una squadra che ha scommesso forte su un talento europeo: Luka Doncic.

Luka Doncic

Il 19enne sloveno, dopo avere illuminato la platea del Real Madrid nelle ultime 3 stagioni, con la ciliegina sulla torta di una Eurolega vinta in carrozza e da MVP, tenta il grande salto ed è uno dei rookie più attesi in assoluto. Per dare un’idea delle potenzialità di Doncic, basti sapere che il suo ruolo sarebbe quello di playmaker, ma ai Mavs potrebbe venire anche utilizzato da ala forte. Lo sloveno è un due metri per 100kg, difficile da decifrare contro le difese NBA ma anche un (dolce) rebus per il suo coach, Rick Carlisle.

A dar man forte a Doncic è arrivata una macchina da rimbalzi come Deandre Jordan, ingaggiato per dettare legge sotto le plance, e il talento in crescita di Dennis Smith jr, rookie atteso a un ulteriore progresso. Il resto della truppa è composto da mestieranti di qualità come Harrison Barnes, JJ Barea, Wesley Matthews e Devin Harris. Basterà per tornare ai playoff? Difficile, ma è presto per dirlo. Certo l’ingaggio di Haralabob indica che Mark Cuban ha intenzione di battere tutte le piste possibili, per far sì che i Mavs tornino competitivi.

Mark Cuban

Haralabob pioniere anche in questo?

Lasciando da parte le posizioni preconcette, che si scateneranno alla notizia che una squadra di basket ha assunto un gambler, bisognerebbe essere capaci di valutare la cosa in maniera lucida. Che piaccia o meno, qui si parla di un professionista che decide di dare una mano a un gruppo di professionisti. La metodologia che ha sviluppato Haralabos Voulgaris nella sua carriera di scommettitore professionista è talmente corretta che anche una vera e propria squadra NBA ha deciso di trarne vantaggio.

Una questione di edge

Sì perché alla fine è sempre quella, la parola chiave: vantaggio, o “edge”, per dirla in inglese. Che si tratti di una partita di basket, di una scommessa su cui puntare o di un heads up di poker, cercare di ottenere lecitamente un vantaggio sull’avversario è sempre la chiave di tutto.

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"Assopoker l'ho visto nascere, anzi in qualche modo ne sono stato l'ostetrico. Dopo tanti anni sono ancora qui, a scrivere di giochi di carte e di qualsiasi cosa abbia a che fare con una palla rotolante".
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