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National Heads Up Poker Championship al via

E’ arrivato il grande giorno del National Heads-up Poker Championship con il nostro Dario Minieri che entra subito in ballo contro Jamie Gold nei trentaduesimi di finale. Il romano è stato inserito nel Clubs Bracket “Botton Half” che vede altri campioni come Peter Eastgate (vincitore del Main Event WSOP del 2008) e Bertrand “Elky” Grospellier.

Se riuscirà a piegare la resistenza di Gold, nel turno successivo incrocerà le armi con il vincitore del match tra Stephen Quinn (qualificato dall’online) e Ted Forrest. Il Caesars Palace di Las Vegas sarà teatro di scontri al vertice tra i migliori players professionisti che si daranno battaglia per un primo premio da 500mila dollari, il secondo dovrà accontentarsi della metà. Sono 64 i privilegiati che rappresentano tre generazioni di giocatori: si parte dai 21 anni di Annette Obrestad per chiudere con i 76 di  “Texas Dolly” Brunson.

Il primo turno offre subito scontri di alto profilo: interessante la sfida tra i pro di PokerStars Jason Mercier e Daniel Negreanu che si sono già affrontati di recente nel final table delle WSOPE a Londra nel 2009 (Main Event da £ 10.000 di buy-in).Nella parte alta del tabellone spicca il match tra il re del cash game online Patrik Antonius e il campione del Main Event WSOP del 2003 Chris Moneymaker. L’attuale campione in carica Joe Cada invece è contrapposto a David Williams.

Scontro tra generazioni nel gruppo “Spades Bracket-Bottom Half” (lo stesso gruppo di Negreanu) con Tom “durrrr” Dwan di fronte a Phil Gordon, mentre Phil Laak sarà contrapposto a John Juanda. Nella parte centrale del torneo il mitico ed eterno Doyle Brunson dovrà vedersela con Brock “t soprano” Parker ma a tenere banco è soprattutto l’heads-up tra Howard “The Professor” Lederer contro Phil Hellmuth. C’è da scommettere che sarà uno scontro anche dialettico e di nervi tra i due esperti pro dove al tavolo scintilleranno parecchi braccialetti. Nello stesso gruppo, la giovanissima norvegese Annette Obrestad se la vedrà con Orel Hershiser.

La bellissima pro di PokerStars Vanessa Rousso, tra le favorite del torneo (la scorsa stagione arrivò seconda), avrà subito un osso duro da masticare come Barry Greenstein. Scontro tutto al femminile tra la fuoriclasse Jennifer Harman e l’affascinante attrice Jennifer Tilly. Nella parte bassa del tabellone in rilievo i match tra Gus Hansen e Greg “The Fossilman” Raymer e quello tra Annie Duke e la stella irlandese Andy Bloch.

Nel tabellone anche Rice e Huntress che si sono qualificati da un torneo satellite disputato proprio al Caesars Palace mentre Dworski, Edwards, Quinn, Ramirez e Wilson hanno vinto un satelline online. Ieri era in programma il primo turno del torneo mentre i sedicesimi vanno in scena oggi. Domenica sarà la giornata chiave con i quarti, le semifinali e la finalissima. Il torneo sarà trasmesso dal 18 Aprile sul network NBC per sei domeniche consecutive.

Ecco il tabellone con le sfide in programma nel primo turno:
Clubs Bracket – Top Half
Patrik Antonius vs Chris Moneymaker
Leo Wolpert vs Eric “basebaldy” Baldwin
David Williams vs Joe Cada
Erik Seidel vs Huck Seed

Clubs Bracket – Bottom Half
Dan Ramirez vs Erick Lindgren
Peter Eastgate vs Bertrand “Elky” Grospellier
Stephen Quinn vs Ted Forrest
Dario Minieri vs Jamie Gold

Spades Bracket – Top Half
Gavin Smith vs Phil Ivey
Richard Edwards vs Scotty Nguyen
Shawn “westtexasman” Rice vs Joe Hachem
Gabe Kaplan vs Johnny Chan

Spades Bracket – Bottom Half
Daniel Negreanu vs Jason Mercier
Pieter de Korver vs Mike Sexton
Phil Gordon vs Tom “durrrr” Dwan
Phil Laak vs John Juanda

Hearts Bracket – Top Half
Jesper Hougaard vs Allen Cunningham
Eli Elezra vs Greg “FBT” Mueller
Annette Dworski vs Chris Ferguson
Kara Scott vs Dennis Phillips

Hearts Bracket – Bottom Half
Brock “t soprano” Parker vs Doyle Brunson
J.P. Kelly vs Don Cheadle
Howard Lederer vs Phil Hellmuth
Annette “Annette_15” Obrestad vs Orel Hershiser

Diamonds Bracket – Top Half
Barry Greenstein vs Vanessa Rousso
Sammy Farha vs Antonio Esfandiari
Jennifer Harman vs Jennifer Tilly
Jerry Yang vs Mike Matusow

Diamonds Bracket – Bottom Half
Darvin Moon vs Bill Huntress
Andy Bloch vs Annie Duke
Andrew Wilson vs Paul Wasicka
Gus Hansen vs Greg Raymer