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Craps Bellagio Las Vegas

425 miliardi a 1: ecco come due scammer polverizzano le odds ai dadi

Dire che due uomini, capaci di vincere più di un milione di dollari ai tavoli del craps al Bellagio di Las Vegas, hanno sfidato le leggi della matematica è dire poco. Le probabilità di ottenere questa pazzesca vincita sono addirittura di 425 miliardi a uno. Abilità incredibile, fortuna pazzesca o… c’è qualcosa che non quadra?

Se la storia non vi suona completamente nuova, avete buona memoria, visto che ne abbiamo parlato un mesetto fa. L’inchiesta è andata avanti e grazie alle rivelazioni fondamentali di uno dei quattro individui coinvolti, che ha deciso di collaborare con la Giustizia, siamo in grado di spiegarvi meglio cos’è successo, quanto hanno giocato e vinto gli scammer e quanto invece avrebbero dovuto perdere.

Le odds le ha calcolate Zachary Levine, statistico dell’MGM, dopo aver analizzato le giocate alquanto sospette dei due high roller del Bellagio, Anthony Granito e Jeffrey Martin. La coppia ha vinto una hop bet – una scommessa collaterale che viene dichiarata verbalmente, molto rischiosa – 19 volte su 230 lanci di dadi, durante una sessione naturalmente registrata dalla sorveglianza e che è stata utilizzata come oggetto di prova nel procedimento penale che dura ormai da diversi mesi.

“Il loro modo di giocare in quel periodo è stato talmente sconnesso dalle leggi matematiche che è praticamente impossibile che possano aver giocato su un tavolo regolare”, ha dichiarato Levine, specializzato proprio nei table game. “Al Bellagio capitano giocate rischiosissime che causano swing anche pesanti, e qualcuno le vince pure. Non stiamo dicendo che è impossibile, ma che nessuno, neppure tra gli high roller, aveva mai vinto a questo livello.

E infatti il Gaming Control Board del Nevada, che ha analizzato la vicenda, ha riscontrato alcune anomalie e ha determinato che due (ormai ex) dealer hanno “aggiustato” la partita agli high roller di cui sopra. Si tratta, come abbiamo già detto nel nostro pezzo di ottobre, di Mark Branco – individuato come la mente del “colpo” – e James Cooper, il “pentito” che sta cooperando con le autorità.

I giudici hanno ricostruito come tra il luglio del 2012 e il luglio del 2014, Branco e Cooper avrebbero pagato a Granito e Martin puntate effettuate in realtà fuori tempo massimo (o addirittura mai effettuate). Uno schema studiato a tavolino, che necessitava di freddezza e precisione, visto che ai tavoli del craps di solito c’è un dealer, un boxman, uno stickman, un floorman e naturalmente i giocatori.

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“Occorreva che si incastrassero alcune circostanze ben delineate affinché il loro piano potesse svolgersi”, ha dichiarato il vice procuratore distrettuale J.P. Raman. Se non fosse stato per un dealer estraneo alla faccenda, che proprio l’anno scorso ha cominciato ad avere dei sospetti, avvisando il management del Bellagio, probabilmente i quattro sarebbero andati avanti ancora a lungo.

Lo schema era piuttosto semplice, nella sua esecuzione. Ai tempi, la hop bet (che paga circa 15 a 1) non aveva uno spazio designato sul tavolo, quindi si poteva soltanto annunciare – oggi invece sul layout del tavolo è stato ricavato uno spazio proprio per questo genere di scommessa.

In pratica, Granito e Martin annunciavano la hop bet dopo l’esito del lancio dei dadi, con Branco o Cooper che affermavano di averli sentiti distintamente: “Nessuno aveva un’idea precisa di cosa fosse quel tipo di puntata, dato che non era chiaramente espressa sul tavolo. Ecco perché si prestava bene al cheating: non potevano essere verificate visivamente. Il floor poteva soltanto verificare se aveva sentito annunciare la puntata”.

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Ecco il calcolo delle probabilità di Levine

Secondo i calcoli effettuati dall’esperto statistico dell’MGM, Granito ha puntato in media $4.400, giocando 1.624 lanci e scommettendo un totale di 7,1 milioni di dollari. Dal punto di vista matematico avrebbe dovuto perdere $459.530, mentre invece ne vinse $498.500.

Per quanto riguarda Martin, le sue scommesse ammontavano a 5,1 milioni di dollari su 2.295 lanci: il Bellagio avrebbe dovuto strappargli $252.490, ma Martin invece chiuse in attivo di $587.900, per un totale combinato di $1.086.400.

Secondo Levine, la probabilità che i due vincessero cifre così alte, invece di perdere svariate centinaia di migliaia di dollari, giocando in maniera separata era di 1 su 501.171.

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