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Proposition Player, il fumetto sul poker un po’ Constantine un po’ American Gods

Proposition Player è un fumetto in 6 numeri, uscito nel 2005 e pubblicato in Italia nel 2010, in cui si parla dell’eterna lotta tra il bene e il male. A fare da sfondo alle vicende del protagonista ci sono il poker Texas Hold’em e i casinò di Las Vegas.

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06/12/2019 11:03

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Nell’attesa di vedere Rounders 2sempre che quel giorno arrivi – perché non buttarci su… un fumetto? Proposition Player è una serie pubblicata dalla rivista Vertigo nel 2005 negli Stati Uniti, e dalla De Agostini nel 2010 in italiano, che segue le strane vicende di Joey Martin.

Joey è, come rivela il titolo stesso della serie in 6 numeri, un proposition player, cioè un giocatore pagato dal casinò per avviare o far continuare una partita cash, di solito ai tavoli short-handed. I prop player si siedono al tavolo con il loro bankroll, ma vengono “stipendiati” (a volte a ore, a volte in base ai volumi creati) dalla sala da gioco.

Solo che Joey non è semplicemente uno squalo del Texas Hold’em…

proposition player

Una striscia tratta da Proposition Player

Proposition Player: la trama

Siamo a Las Vegas, dove il nostro Joey lavora come proposition player per un famoso casinò della Sin City. Joey è un giocatore navigato, che al tavolo ne ha viste di cotte e di crude; lo incontriamo in un momento della sua carriera in cui stenta a trovare gli stimoli.

Una sera, per gioco, Joey propone a 32 suoi amici e colleghi di prendersi le loro anime in cambio di una birra. Quella che sembrava una boutade si trasforma in realtà in una lotta tra il Bene e il Male, perché il buon Martin si ritrova davvero a detenere i “diritti” di quelle 32 anime.

Così, il proposition player viene catapultato in un universo fatto di dei e semidei, con il Paradiso e l’Inferno a tirarlo per la giacchetta, nella speranza di raccogliere quante più anime possibile dal proprio “lato”.

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Un’idea interessante non sfruttata a dovere?

Proposition Player è una graphic novel piuttosto dark, con un pizzico di erotismo, condita da sarcasmo e temi decisamente provocatori che non vi sveliamo, nel caso voleste recuperare questa piccola perla – magari potreste farvi un regalo di Natale anticipato.

Ideato da Bill Willingham (l’autore di Fables) e Paul Guinan, Proposition Player offre sicuramente qualche personaggio interessante, come il protagonista Joey e l’agente degli Inferi Mary – molto meglio caratterizzata rispetto alla controparte paradisiaca interpretata da Bill – ma una trama che probabilmente non viene sfruttata a dovere.

Il folklore e la mitologia, che avrebbero potuto dare una spinta importante alla graphic novel, rimangono spesso sullo sfondo, e (SPOILER ALERT fino al termine del capoverso) chi si aspetterà una partita a poker tra Joey e le varie divinità ne sarà deluso.

Il tema della lotta tra il Bene e il Male non è certo una novità, nemmeno nella sua declinazione a mo’ di sfida a chi raccoglie più anime (alla Constantine per intenderci), e la personalizzazione delle divinità non regge il paragone con American Gods (né con i libri, né con la serie tv).

Tuttavia, Proposition Player rimane una delle poche trasposizioni a fumetti dedicate in qualche modo al poker e al gambling, e probabilmente anche la più riuscita.

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