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Francis Lincoln (responsabile Team Integrità PokerStars): “ecco come lavoriamo”

In un mondo in cui bot e intelligenza artificiale prendono ogni giorno più piede, assicurare un ambiente di gioco sicuro e al riparo da imbrogli deve essere la priorità di ogni poker room.

Il responsabile del Team Integrità di PokerStars (poker), Francis Lincoln ha spiegato a PokerNews come opera nel dettaglio la squadra preposta alla integrità dei giochi della room della picca rossa.

Le aree di intervento del Game Integrity Team

L’integrità del gioco è una delle tre gambe su cui poggia la fiducia dei giocatori: le altre sono un corretto generatore di numeri casuali e la sicurezza dei soldi depositati.

Il Game Integrity Team di PokerStars è formato da cinquanta tra appassionati di poker, ex professionisti e analisti. Per fermare i giocatori che frodano e imbrogliano, il team esamina casi, guarda mani e analizza dati in sinergia con il team Data Analysis e con il supporto esterno di squadre di sviluppatori che forniscono i tool.

Il team di Lincoln si concentra sulla presenza di bot, inclusi assistenza in tempo reale, collusion e multiaccount.

Come ha detto qualcuno una volta, ci sono forse 100 persone al mondo che fanno quello che facciamo noi, e più della metà di loro lavora per PokerStars.

Francis Lincoln

Modalità operative

Lincoln paragona il lavoro del Team per l’integrità dei giochi di PokerStars a quello per le pulizie di una casa.

“Devi pulire ogni giorno ovunque, altrimenti potresti mancare quella polvere dietro al divano che può continuare ad accumularsi. Se non hai abbastanza persone per pulire tutto ogni volta, qualcosa sfugge”.

I dati da esaminare sono molti: “Abbiamo un team molto grande con molte capacità intellettuali e molte ore di lavoro ogni giorno, eppure a volte ci sfugge qualcosa – dice Lincoln. Ma è proprio per la ventennale esperienza in fatto di sicurezza che il Team ha sviluppato una routine con ulteriori controlli effettuati su base regolare.

Le risorse

Lincoln spiega che il team riesce a operare al meglio grazie alle ingenti risorse che PokerStars gli destina. É per i milioni spesi per l’integrità dei giochi che i bot hanno vita così difficile sulla piattaforma.

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Spesso sono riconosciuti in poche centinaia di mani e il responsabile del Team Integrità sottolinea che non a caso, nei siti web che offrono bot, c’è sempre il disclaimer “non usare su PokerStars”.

Tutto iniziò con il poker heads-up:

“É stato uno dei primi formati suscettibili alla AI e ai bot e i feedback che ricevevamo al tempo era che chi voleva usare i bot lo faceva su altri siti mentre su PokerStars giocava regolarmente. Sapevano che se non avessero giocato pulito sarebbero stati cacciati.”

Il problema dei bot-ring

Gli elevati standard di sicurezza di PokerStars, a iniziare da quelli sui documenti di validazione degli account, le cose sono particolarmente difficili anche per i “bot-ring”.

Con il termine si intendono grandi gruppi di account/bot che nascono contemporaneamente, con statistiche di gioco molto simili e di solite con alcune mosse considerate insolite, solitamente creati da una bot farm. Su PokerStars è difficile vederne:

“Per chi vuole farne è difficile evitare la nostra attenzione abbastanza a lungo. Se un account viene contrassegnato come potenzialmente sospetto, sarà difficile che superi i nostri controlli dettagliati e rigorosi”.

Anche perché a differenza di altre room l’integrità di PokerStars è già integrata nel client di gioco e si basa sul quantitativo di dati che il team di Lincoln può ottenere, sia in real time che a posteriori.

Dopo anni passati a scrivere di altro, in un periodo sabbatico mi sono appassionato al poker e dal 2012 è diventato il mio pane quotidiano. Intanto ho scritto un paio di libri che niente hanno a che vedere col nostro meraviglioso gioco.
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